NASA trabalhando para corrigir problemas de 'incômodo' com foguete do sistema de lançamento espacial

A NASA compartilhou mais informações sobre seu trabalho contínuo em seu novo foguete do sistema de lançamento espacial e os problemas que surgiram em três testes anteriores. Os problemas, que a NASA caracterizou como incômodos, em vez de grandes problemas, surgiram durante as tentativas de realizar um ensaio de vestido molhado no qual o combustível é carregado no foguete.

A primeira edição a ser abordada foi um vazamento do combustível de hidrogênio líquido, que era uma correção relativamente simples de reperportar alguns parafusos que se soltaram no umbilical que transporta combustível da plataforma de lançamento móvel para o foguete. A NASA diz que seus engenheiros estão satisfeitos com o fato de os parafusos agora ficarem corretamente apertados e devem manter o selo durante as operações de abastecimento. Apenas para estar do lado seguro, os engenheiros também moveram um filtro que remove quaisquer contaminantes do combustível para um local diferente. Esse filtro não havia causado um vazamento anteriormente, mas a movimentação garante que não contribua para um vazamento futuro.

Outra questão em que a equipe está trabalhando foi uma válvula de retenção de hélio que ficou aberta devido a um pedaço errante de borracha. Os engenheiros não tinham certeza de onde essa borracha veio, mas desde então encontraram um selo de O-ring danificado que se soltou e ficou preso na válvula. Embora os engenheiros tenham sido capazes de substituir qualquer hardware de suporte que possa ter sido afetado, ainda não está claro o que fez com que o O-ring se soltasse em primeiro lugar. A equipe continuará procurando a causa raiz do problema e testará sua correção, repressurizando o sistema.

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Outro trabalho realizado inclui verificação se o foguete foi danificado pelos raios e tempestades de trovão que ocorreu durante um dos testes - mas não foi, pois há torres na plataforma de lançamento que o Lightning Longe Away From the Rocket para evitar danos neste tipo de situação. A NASA também solicitou seu fornecedor de nitrogênio gasoso usado no teste, atualizando suas instalações a tempo da próxima tentativa.

A NASA disse anteriormente que não espera experimentar o ensaio de vestido molhado novamente até junho o mais cedo possível. Na atualização, a agência esclareceu que "a NASA anunciará as datas para lançar para o bloco e a próxima tentativa de ensaio de vestido molhado uma vez trabalhar dentro do [edifício da montagem do veículo] e os testes do sistema de nitrogênio estão quase a conclusão".

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