A percepção da NASA colocou no modo de segurança durante a tempestade de poeira marciana

Marte é um ambiente difícil por muitas razões: está frio, a atmosfera é extremamente fina, e o planeta experimenta tempestades épicas de poeira que podem cobrir tudo dentro de uma região em um revestimento de partículas. Uma dessas tempestade de poeira exigiu que o Lander da NASA Insight seja colocado no modo de segurança, a fim de preservar sua energia da bateria.

A As tempestades de poeira podem às vezes englobar todo o planeta, mas esta tempestade particular é regional para onde o lander está localizado. A maior ameaça que a tempestade de poeira se posta para o lander é cobrindo seus painéis solares e, assim, reduzindo a quantidade de energia que o lander pode coletar. Não só a poeira se acumula nos painéis, mas também bloqueia a luz do sol através da atmosfera. Sem luz solar suficiente, atingindo os painéis solares para recarregar suas baterias, a missão do Lander está em risco - como as tempestades de poeira que levam ao desaparecimento da oportunidade Rover em 2018.

Felizmente, a equipe da Insight recebeu um aviso precoce que a tempestade de poeira estava chegando graças à sua detecção por um instrumento no órbiter de reconhecimento de Marte, uma embarcação em órbita que cria mapas da superfície marciana. As imagens do Imager de Cor Marte mostraram a tempestade de poeira se mudando, e agora sugerem que a tempestade regional está a caminho.

Para manter o lander seguro, foi colocado em modo de segurança na sexta-feira, 7 de janeiro, o que significa que parou de coletar dados da ciência e usou apenas funções mínimas. Isso ajuda a conservar o poder, que já era uma preocupação para a missão.

Mesmo antes desta recente tempestade de poeira, a poeira estava se acumulando nos painéis solares da Insight, reduzindo a fonte de alimentação do lander, escreveu Nasa em uma atualização. Usando uma colher no braço robótico do lander, a equipe da Insight criou uma maneira inovadora de reduzir a poeira em um painel e ganhou vários impulsos de energia durante 2021, mas essas atividades se tornam cada vez mais difíceis como a energia disponível diminui.

A equipe esperançenta que seus esforços vêem o lander até que a tempestade de poeira passe e possa retomar as operações da ciência. Os engenheiros da Insight estão esperançosos, eles poderão comandar o lander para sair do modo de segurança na próxima semana, escreveu Nasa. Isso permitirá mais flexibilidade em operar o lander, como comunicação, que requer uma quantidade relativamente grande de energia, é limitada no modo de segurança para conservar a carga da bateria.

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